B 747 Jumbo - Ende einer Legende

Wie von DMM bereits angekündigt, hat Boeings CEO den Stab über eines der legendärsten Flugzeuge gebrochen. Der Luftfahrtkonzern wird das 747-Programm definitiv auslaufen lassen, erklärte das Unternehmen in Chicago. Es folgt damit dem europäischen Rivalen Airbus, der seinen Doppelstöcker A380 ebenfalls nicht weiterbauen wird. Für beide Riesenvögel, das größte und das zweitgrößte Passagierflugzeug der Welt, gibt es keinen Markt mehr. An ihre Stellen treten A350/A330neo bzw. B787 und B777X.

Ende einer Legende: Nach knapp über 50 Jahren Bauzeit läuft das Programm B747 Jumbo, das einst größte Verkehrsflugzeug der Welt, bei Boeing aus. 2022 soll die letzte 747-8 ausgeliefert werden. Foto: Boeing

Ende einer Legende: Nach knapp über 50 Jahren Bauzeit läuft das Programm B747 Jumbo, das einst größte Verkehrsflugzeug der Welt, bei Boeing aus. 2022 soll die letzte 747-8 ausgeliefert werden. Foto: Boeing

Schon in zwei Jahren soll der letzte Jumbo 747-8 ausgeliefert werden. Das letzte Update, die 747-8 war in der Passagierversion ein Verkaufsflop, ähnlich dem A380. Seit Jahren gab es keine Neubestellungen mehr. Den Support für die Maschinen will Boeing aber langfristig leisten. Das einst größte Passagierflugzeug der Welt zählte u.a. bei Geschäftsreisenden zu den beliebtesten Jets. Nahezu alle namhaften Fluggesellschaften habe ihre Jumbos abgestellt, zuletzt wegen der Coronakrise, als es für die Riesenvögel so gar kein Tätigkeitsfeld mehr gab.

Boeing CEO David Calhoun musste noch weitere schmerzhafte Produktionsanpassungen verkünden. So muss die Produktionsrate bei der jüngsten Entwicklung, der B777X auf zwei Einheiten je Monat ab 2021 gesenkt werden. Ebenfalls schon im nächsten Jahr sollen nur noch sechs Dreamliner je Monat gebaut werden. Zudem ist geplant, die Jets nur noch an einem Standort zu produzieren. Schließlich das Brot-und-Butter-Flugzeug B 737: Auch da muss es Einschnitte geben: Ab 2022 werden nur noch 31 der Kurz- und Mittelstreckenjets monatlich „vom Band“ laufen. Das hat u.a. mit der starken Verunsicherung betreffend die B 737MAX zu tun. Von diesem jüngsten Mitglied der 737-Familie sind nach den beiden Absturztragödien und dem Bekanntwerden der Schlampereien bei der Konstruktion viele Kunden von ihren Verträgen zurückgetreten. Bis dato wurden allein in 2020 genau 355 feste Aufträge storniert.

Den US-Flugzeugbauer plagen aktuell sehr ähnliche Probleme wie den Konkurrenten in der „alten Welt“: Längst produzierte und lieferfähige Maschinen werden von den Airlines weder abgeholt noch bezahlt. Und viele Kunden wollen Aufträge stornieren bzw. die Übernahme um Monate, teils Jahre hinauszögern. Zwischen April und Juni konnte Boeing nur ganze 20 Passagierjets an Kunden übergeben, 70 weniger als im Vergleichszeitraum 2019. Letztlich sind es viele Umstände, die dafür sorgen, dass kaum Geld in die Kasse fließt. Zu spüren bekommt das die Belegschaft: Boeing muss viele seiner 160.000 MitarbeiterInnen los werden. 10 % sollen es allein in diesem Jahr werden, die seit Mai auf freiwilliger Basis bzw. mit diversen Programmen das Unternehmen verlassen. Weil es infolge der Corona-Pandemie vorerst keine Aussicht auf Besserung gibt und die Nachfrage nach neuen Flugzeugen weiter gesunken ist, reicht das zunächst geplante Programm zum Stellenabbau nicht. Weitere Arbeitsplätze müssen reduziert werden, so Calhoun in einem Schreiben, das auch an DMM gegangen ist und das wir im Folgenden im Wortlaut liefern.

Das Schreiben von Boeing President und CEO Dave Calhoun im Wortlaut:
„These past few months have been unlike anything we’ve seen. The pandemic’s effect on our communities and industry is ongoing. And the challenges we face as a company are still unfolding.

As cases continue to rise in areas around the globe, health and safety remain a top priority. My thanks go to everyone who is supporting our safety efforts, wearing face coverings and upholding our shared accountability for keeping one another safe. All those affected directly by COVID-19 also have my sympathies.

The reality is the pandemic’s impact on the aviation sector continues to be severe. Though some fliers are returning slowly to the air, their numbers remain far lower than 2019, with airline revenues likewise reduced. This pressure on our commercial customers means they are delaying jet purchases, slowing deliveries, deferring elective maintenance, retiring older aircraft and reducing spend — all of which affects our business and, ultimately, our bottom line. While there have been some encouraging signs, we estimate it will take around three years to return to 2019 passenger levels.

That’s why we’ve been taking decisive actions. To bolster our near-term liquidity, we suspended our dividend, terminated our share repurchasing program, reduced discretionary spending and overhead costs, and issued $25 billion in new debt.

While these steps help us navigate the pandemic, they don’t change the fact that the commercial marketplace is different, and we must change with it. To align to a smaller market, we lowered commercial production rates and took tough workforce actions throughout the quarter.

Unfortunately, it’s become clear that we need to make further adjustments based on the prolonged impact of COVID-19.
The changes include further lowering our commercial airplane production rates:
- We will have a slower ramp-up in 737 production than previously planned, with a gradual increase to 31 per month by the beginning of 2022.
- We will reduce the combined 777/777X production rate to two per month in 2021, which is one unit lower per month than we announced last quarter.
- We will further reduce 787 production to six per month in 2021. This is an adjustment down from the reduction we announced last quarter to 10 per month currently and seven per month by 2022. With this lower rate profile, we will also need to evaluate the most efficient way to produce the 787, including studying the feasibility of consolidating production in one location. We will share more with you following our study.
- While our 767 and 747 rates remain unchanged, in light of the current market dynamics and outlook, we’ll complete production of the iconic 747 in 2022. Our customer commitment does not end at delivery, and we’ll continue to support 747 operations and sustainment well into the future.

The work you’ve done on these programs has been tremendous. I have been impressed during every visit to our production facilities. These production rate changes are not a reflection on your work or our capability. The market simply won’t support higher output levels at this time, and we need to adapt accordingly.

As you know, we previously announced a net 10% workforce reduction in 2020 through a combination of voluntary layoffs, attrition and involuntary layoffs (ILOs) to align to a smaller market. The first wave of associates affected by ILOs received notification in May, and we continue to conduct smaller, phased workforce reductions to reach this target. Managers are communicating the latest wave of those reductions beginning today.

Regretfully, the prolonged impact of COVID-19 causing further reductions in our production rates and lower demand for commercial services means we’ll have to further assess the size of our workforce. This is difficult news, and I know it adds uncertainty during an already challenging time. We will try to limit the impact on our people as much as possible going forward. And as always, we will communicate openly, honestly and transparently with you.

The diversity of our portfolio and our government services, defense and space programs provide some stability in the near term as we take these tough but necessary steps. And we’ll continue working to meet our commitments and deliver on our priorities.

As we look to the future, we also are focused on not just adapting and recovering but also emerging stronger and more resilient. That includes proactively reviewing every aspect of our company to identify opportunities to improve, align to our new market and strengthen our culture. We are looking holistically at our infrastructure footprint, our overhead and organizational structure, our portfolio and investments, our supply chain health and stability, and our ability to drive operational excellence and a keen focus on safety in everything we do.

And while we’re facing challenges, it’s important to remember the good work and innovation underway across our company. This is absolutely necessary for our future. Aerospace has always proven to be resilient — and so has Boeing. Thank you for facing these challenges with me. I could not ask for a better team.
Dave“ / Quelle: DMM / Boeing