Vorwurf der Preisabsprache bei Luxushotels

Der US-Informationsriese für Gewerbeimmobilien, CoStar (CSGP.O), sieht sich einer Verbrauchersammelklage gegenüber. Es geht dabei um Absprachen von mehreren Luxushotelbetreibern, darunter Hilton, Hyatt und Marriott, um die Zimmermietpreise künstlich hoch zu halten.

Das neue Loews-Luxushotel in Arlington (Nahe Washington D.C.) Foto: Loews

Sieben Einwohner von Kalifornien, Florida, Illinois und anderen Bundesstaaten reichten dieser Tage  beim Bundesgericht in Seattle Klage ein und forderten Schadensersatz nach US-Kartellrecht wegen angeblichzu teuer bezahlen Hotelunterkünften. Der Fall: Jeanette Portillo gegen CoStar Group, Klage beim US-Bezirksgericht für den westlichen Bezirk des Bundesstaats Washington, Nr. 2:24-cv-00229. Für Kläger tätig sind als Rechtsanwälte Steve Berman, Theodore Wojcik und Xiaoyi Fan von Hagens Berman Sobol Shapiro. 

In der Klage wird den Hotelkonzernen vorgeworfen, wettbewerbssensible kommerzielle Informationen über die Smith Travel Research (STR), eine Tochtergesellschaft von CoStar, Berichte von CoStar weitergegeben zu haben, die „Leistungsbenchmarking und vergleichende Analysen“ für die Branche zeigen. Die beklagten Hotels tauschten Preise, Angebote und Zukunftspläne aus und ermöglichten es den teilnehmenden Unternehmen, die strategischen Informationen der Konkurrenten zu nutzen, um die Preise in Washington, D.C., San Francisco, New York, Nashville, Chicago, Boston, Austin und anderen Städten in die Höhe zu treiben, heißt es in der Klage.

Die Daten informieren die Hotelbetreiber gegenseitig über Zimmerpreise und Auslastung. In der Klage wurde behauptet, die Hotels hätten die Daten genutzt, um durchschnittlich 4 % mehr zu verlangen, als sie sonst für Luxushotels in großen US-Städten könnten. In der Klage wird argumentiert, dass die fünf Hotelbetreiber zusammen einen Marktanteil von 70 % in 15 US-Städten halten.

Durch den Austausch detaillierter Daten über STR-Berichte könnten Wettbewerber fundiertere Entscheidungen über Preisstrategien treffen, heißt es in der Klage, anstatt sich auf Preiswettbewerbe einzulassen, die die Preise senken. Marriott und Hilton lehnten eine Stellungnahme ab. STR, Hyatt, IHG und Loews antworteten ebenfalls nicht auf Anfragen.

Die Anwaltskanzlei der Kläger, Hagens Berman Sobol Shapiro, hat „ähnliche datenbezogene Preisabsprachen gegen Hotels in Las Vegas und Mietverwaltungsunternehmen eingereicht“, heißt es in einem Beitrag der Agentur Reuters. 

„STR bietet am weitesten verbreitete und anerkannte Datensatz in der Hotelbranche“, sagte Pranavi Agarwal, Senior Research Analyst bei Skift Research. „Der Anspruch auf Preisabsprachen konzentriert sich nur auf das Luxussegment, in dem es in den letzten vier Jahren zu erheblichen Steigerungen des ADR [durchschnittlicher Tagessatz] kam. 

„Teddy Roosevelt (Theodore „Teddy“ Roosevelt, Jr. war von 1901 bis 1909 als 26. Präsident der Vereinigten Staaten) hat die Kartellgesetze erlassen, um die Titanen der Industrie daran zu hindern, in verrauchten Räumen Preisabsprachen zu treffen“, sagte der Hauptanwalt der Kläger, Steve Berman, gegenüber Reuters und kritisierte das Verhalten der Angeklagten. Auf der Anklagebank sitzen auch InterContinental Hotels und Loews Hotels.

Die Anschuldigungen basieren teilweise auf Informationen vertraulicher Zeugen, darunter eines Software-Ingenieurs bei STR und eines Marktdirektors für Revenue Management bei Marriott Ritz-Carlton Hotels, heißt es in der Klageschrift. Die Anwaltskanzlei der Kläger, Hagens Berman Sobol Shapiro, hat ähnliche datenbezogene Preisabsprachenklagen gegen Hotels in Las Vegas und Mietverwaltungsunternehmen eingereicht. Diese Fälle sind noch nicht abgeschlossen. Quelle: https://fingfx.thomsonreuters.com/gfx/legaldocs/zgpokaxlbpd/Portillo%20et%20al%20v%20Costar%20et%20al%2020240220.pdf / DMM